9 symptômes d’un convertisseur catalytique défectueux ou obstrué (test)

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Signs Of A Bad Catalytic Converter

Il est toujours important d’être conscient des signes d’un problème avec votre voiture afin de pouvoir le faire réparer avant qu’il ne devienne un problème plus grave.

Les convertisseurs catalytiques sont connus pour tomber en panne et sont souvent très coûteux à remplacer, surtout si vous en recherchez un tout neuf.

Par conséquent, le diagnostic d’un catalyseur défectueux est crucial pour s’assurer que vous ne remplacerez pas un convertisseur catalytique entièrement fonctionnel. Dans cet article, je vais vous montrer les symptômes les plus courants d’un mauvais convertisseur catalytique, où se trouve le convertisseur catalytique et sa fonction, et passer en revue ce qui le rend si attrayant pour les voleurs.

Symptômes d’un convertisseur catalytique défectueux ou obstrué

Les symptômes les plus courants d’un mauvais convertisseur catalytique sont une odeur de soufre lorsque le moteur est chaud et un voyant de contrôle du moteur sur votre tableau de bord. Vous pouvez également remarquer des problèmes de performances du moteur comme un retard d’accélération, une consommation de carburant plus élevée ou plus faible et un moteur raté.

Bien que ces symptômes ne soient pas tous possibles, ce sont les plus courants. Voici une liste plus détaillée des signes d’un convertisseur catalytique défectueux ou obstrué à rechercher :

1. Vérifier le voyant du moteur

Le voyant de contrôle du moteur, l’un des indicateurs les plus évidents d’un dysfonctionnement de votre voiture, est également l’un des indicateurs les plus puissants d’un mauvais convertisseur catalytique. Lorsqu’il est vérifié avec un scanner OBD compatible, il vous montrera un code de panne lié au convertisseur catalytique qui doit être décodé à l’aide du manuel d’utilisation.

Le code de panne le plus courant en ce qui concerne un mauvais convertisseur catalytique est le code P0420.

2. Décalage d’accélération

Si vous observez des retards lors de l’accélération ou une diminution de la puissance lors de la conduite dans des zones escarpées alors que toutes les autres pièces telles que les bougies d’allumage, les filtres, les capteurs, etc. sont en bon état, il se peut que le convertisseur catalytique soit défectueux.

Les mécaniciens diagnostiquent souvent à tort les symptômes d’un convertisseur catalytique défectueux comme étant causés par un mauvais capteur d’oxygène ou tout autre capteur.

Pour vérifier si votre convertisseur catalytique est bouché, gardez votre main près de l’extrémité du tuyau d’échappement et demandez à quelqu’un d’appuyer sur la pédale d’accélérateur pour augmenter le régime de votre voiture à 2000. Si vous obtenez une faible quantité d’échappement, vous pourriez avoir un convertisseur catalytique bouché. Comparez le débit à une voiture similaire si possible.

3. Consommation de carburant élevée ou faible

Une consommation d’essence meilleure ou pire est l’un des symptômes d’un mauvais convertisseur catalytique. Bien qu’une meilleure consommation d’essence puisse sembler une bonne affaire, elle peut endommager votre moteur et entraîner des réparations encore plus coûteuses.

En raison d’une mauvaise combustion du carburant lorsque l’échappement est bouché, cela rendra le moteur de votre voiture beaucoup moins efficace et il devra travailler plus fort pour la même quantité de puissance. Par conséquent, un mauvais pot catalytique entraînera le plus souvent une consommation de carburant plus élevée, même si une baisse est possible dans certains cas.

4. Odeur de soufre

Lorsque le convertisseur catalytique est bouché, il limite le flux d’air des gaz d’échappement de sorte que le mélange air-carburant du moteur s’enrichit (trop de carburant, conduisant à du carburant non brûlé)

La combustion de ce mélange air-carburant excessif provoque une odeur d’œufs pourris ou de soufre brûlé, ce qui est une indication évidente du dysfonctionnement de votre convertisseur catalytique.

5. Logement décoloré

Si vous voyez que le boîtier du convertisseur catalytique est devenu bleu ou d’une autre couleur, cela pourrait signifier que le convertisseur catalytique est obstrué et crée une chaleur excessive.

Cela peut également se produire si votre moteur ne tourne pas comme il se doit et que du carburant non brûlé pénètre dans le catalyseur. Ce mélange s’enflamme alors dans le convertisseur en raison de la chaleur et fait fondre son matériau interne, provoquant encore plus de blocages.

Si votre convertisseur catalytique est bouché, cela pourrait également créer une chaleur excessive à l’intérieur du moteur, ce qui pourrait endommager d’autres pièces assez rapidement. Par conséquent, vous ne devez pas conduire votre voiture si vous pensez que le convertisseur catalytique est défectueux.

6. Problèmes de démarrage

Si le convertisseur catalytique est obstrué, le moteur recevra trop de carburant qu’il ne pourra pas brûler. Cela créera également une contre-pression qui obligera le moteur à lutter pour se débarrasser des gaz d’échappement.

Si votre voiture démarre pendant 2-3 secondes puis meurt, cela pourrait certainement être causé par un convertisseur bouché. En effet, cela peut prendre 2 à 3 secondes pour que la pression augmente dans le système d’échappement jusqu’à ce que le moteur soit étouffé et s’arrête.

7. Augmentation des émissions

Si votre pot catalytique est endommagé ou colmaté, il y a un risque que le pot catalytique ne fasse plus correctement son travail. Cela entraînera une augmentation des émissions du moteur de la voiture. L’objectif général du convertisseur catalytique est d’éliminer les mauvaises émissions, c’est donc probablement assez évident.

Vous le remarquerez souvent en voyant de la fumée d’échappement sombre provenant de votre tuyau d’échappement pendant l’accélération ou au ralenti. Si vous avez une inspection de voiture annuelle dans l’état ou le pays où vous vivez, votre voiture échouera très probablement à un test d’émission ou à un test de smog.

8. Ratés du moteur

Lorsque le convertisseur catalytique est obstrué, il limite le flux d’oxygène dans les moteurs, et les moteurs nécessitent beaucoup d’oxygène pour une bonne combustion du carburant. Ce débit d’air réduit entraîne une surchauffe due à une quantité excessive de gaz non brûlés et peut également entraîner un moteur raté.

Si votre moteur a des ratés, vous devriez le faire réparer dès que possible, car cela peut entraîner d’autres réparations coûteuses si vous l’ignorez.

9. Cliquetis ou autres bruits

À l’intérieur du convertisseur catalytique, il y a un « nid d’abeilles » qui peut s’user et cela peut provoquer la rupture du nid d’abeilles en morceaux. Cela provoquera un bruit de cliquetis provenant du convertisseur catalytique lorsque vous faites tourner le moteur de votre voiture.

Vous pouvez demander à un ami d’appuyer sur la pédale d’accélérateur pendant que vous essayez d’écouter sous la voiture si les bruits de cliquetis proviennent du convertisseur catalytique ou d’ailleurs.

Qu’est-ce qu’un pot catalytique ?

Le convertisseur catalytique est un dispositif situé dans le système d’échappement d’une voiture. Le convertisseur catalytique consiste en un catalyseur qui aide à convertir les gaz polluants de la voiture en polluants moins nocifs. La structure du convertisseur catalytique ressemble à un nid d’abeilles.

La forme en nid d’abeille vise à garantir que les gaz polluants traversent la surface la plus exposée et convertissent l’oxyde d’azote, le monoxyde de carbone et les hydrocarbures en éléments plus sûrs comme le dioxyde de carbone. Bien qu’il soit l’un des produits les plus chers, le platine est normalement utilisé comme catalyseur dans les convertisseurs catalytiques. Cependant, dans certains cas, le rhodium et le palladium sont également utilisés.

Étant donné que la combustion se produit dans le moteur, tous les gaz brûlés s’écoulent à environ 800 degrés à travers le tuyau d’échappement, qui traverse le convertisseur catalytique, affectant ainsi le débit des gaz d’échappement du moteur. Un convertisseur parfait dure généralement jusqu’à 10 ans. La structure en nid d’abeille du convertisseur catalytique commence à s’étouffer lentement, ce qui affecte les performances du moteur.

Qu’est-ce qui pourrait endommager un convertisseur catalytique ?

Les convertisseurs catalytiques s’usent souvent avec le temps et doivent probablement être remplacés une ou plusieurs fois au cours de la vie de votre voiture. Certains modèles de voitures ont même un calendrier d’entretien indiquant quand il doit être remplacé (même si la plupart des gens ne le suivent pas en raison du coût de remplacement élevé).

Si le moteur de votre voiture brûle de l’huile moteur, en raison de segments de piston usés ou d’une ventilation de carter obstruée, cela pourrait endommager très rapidement le convertisseur catalytique. D’autres causes pourraient être des contaminants comme le carburant non brûlé causé par des ratés. Le liquide de refroidissement pénétrant dans la chambre de combustion par un joint de culasse soufflé pourrait également endommager le nid d’abeilles.

Convertisseur catalytique Vol

Les convertisseurs catalytiques contiennent des métaux précieux comme de petites quantités de platine, de rhodium et de palladium. Ces métaux sont très attrayants pour les voleurs car les parcs à ferraille paieront bien pour un convertisseur catalytique usagé.

Les convertisseurs catalytiques sont également relativement faciles à voler car il suffit de couper le tuyau avec une scie sauteuse ou quelque chose de similaire et cela se fait en moins de 3 minutes. Si vous voulez en savoir plus sur la façon de protéger votre convertisseur catalytique contre le vol, vous pouvez consulter notre autre article : Comment protéger votre voiture contre le vol de convertisseur catalytique

Emplacement du convertisseur catalytique

Le convertisseur catalytique est situé sur le système de tuyau d’échappement, entre votre silencieux et le collecteur du tuyau d’échappement.

Selon le moteur de la voiture, la distance à laquelle il est installé par rapport au moteur peut être très différente. Sur certains moteurs, le convertisseur catalytique est installé directement sur le collecteur d’échappement, tandis que sur d’autres, il peut être installé presque au milieu du tuyau d’échappement.

Remplacement du convertisseur catalytique

Le remplacement ou la réparation du convertisseur catalytique est souvent très coûteux et ne vaut souvent pas le coût, si votre voiture est vieille. Certains ateliers remplacent le nid d’abeille à l’intérieur du convertisseur catalytique et conservent les parties extérieures. Cela pourrait valoir la peine sur certains convertisseurs catalytiques coûteux, mais dans la plupart des cas, il est plus facile et moins cher d’en acheter un nouveau.

Le coût moyen de remplacement d’un convertisseur catalytique se situe entre 400 $ et 2 500 $. Vous pouvez en savoir plus sur les coûts de remplacement ici : Coût de remplacement du convertisseur catalytique.

Tester un convertisseur catalytique

Questions fréquemment posées

Un mauvais pot catalytique peut-il ruiner votre moteur ?

Oui, c’est possible, mais il est plus probable que votre moteur s’éteigne et ne fonctionne pas tant que vous n’avez pas réparé le convertisseur catalytique endommagé. Un catalyseur obstrué ou endommagé peut créer une contre-pression élevée dans le moteur, ce qui peut endommager d’autres parties du moteur ou du système d’émission de votre voiture, ce qui pourrait entraîner une grave panne du moteur.

Quelle est la durée de vie moyenne d’un pot catalytique ?

La durée de vie moyenne d’un convertisseur catalytique est d’environ dix ans ou 100 000 milles. Cependant, de nombreux facteurs peuvent affecter la durée de vie d’un convertisseur catalytique, tels que la qualité du convertisseur, le type de véhicule dans lequel il se trouve et la qualité de l’entretien du véhicule. De nombreux convertisseurs catalytiques dureront toute la vie de la voiture, tandis que d’autres ont un service programmé pour le moment où le convertisseur catalytique doit être remplacé.

À quoi ressemble un mauvais convertisseur catalytique ?

Si vous entendez un bruit de cliquetis provenant du convertisseur catalytique, cela peut signifier qu’il est mauvais. Cependant, malheureusement, il n’y a pas nécessairement un son spécifique provenant de l’échappement qui indique un problème avec le convertisseur catalytique.

Comment réparer un pot catalytique sans le remplacer ?

Si le convertisseur catalytique est gravement endommagé, il n’y a pas d’autre moyen que de le remplacer ou de retirer le convertisseur catalytique et de reprogrammer l’ECU. Mais s’il est juste bouché, vous pouvez nettoyer le catalyseur.